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Regular el dolor con actividad física

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Tratamientos

Regular el dolor con actividad física

La Asociación Internacional para el Estudio del Dolor (IASP) define el dolor como «Una experiencia sensorial y emocional desagradable asociada o similar a la asociada con un daño tisular real o potencial». Además, afirma que «el dolor siempre es subjetivo, y cada individuo aprende la aplicación de la palabra a través de experiencias relacionadas con lesiones en la vida temprana». IASP también argumenta que la actividad inducida en las vías nociceptivas por estímulo nocivo no es dolor.

Para las personas que sufren dolor, su respuesta inicial es evitar la actividad y buscar descanso. Y, sin embargo, la terapia de ejercicio a menudo se prescribe como una opción de tratamiento para controlar el dolor.

Se enumeran los siguientes beneficios de la actividad física:

  • Controla el peso.
  • Reduce el riesgo de enfermedades cardiovasculares y metabólicas.
  • Reduce el riesgo de algunos tipos de cáncer.
  • Fortalece los huesos y los músculos.
  • Mejora la salud mental y el estado de ánimo.
  • Mejora la capacidad de realizar actividades diarias y previene caídas.
  • Aumenta las posibilidades de vivir más tiempo.

Los ejercicios y la actividad física no solo tienen beneficios en individuos sanos sino que también tienen beneficios comprobados en pacientes. Considerando esto, algunos autores han postulado una idea de que el ejercicio debe considerarse como un medicamento y a menudo el beneficio más importante del ejercicio para los pacientes es un mejor control del dolor.

Hipoalgesia inducida por ejercicio

La HIE es un fenómeno que ha sido ampliamente estudiado en la literatura y cuyos resultados son ambiguos. La HIE es poco conocida y se caracteriza por un aumento secundario en el umbral del dolor y la tolerancia, además de la reducción de la intensidad del dolor durante y después del ejercicio.

La hipótesis más comúnmente aceptada detrás de la HIE afirma que los sistemas opioides centrales se activan por descargas crecientes de las fibras nerviosas aferentes mecanosensibles A-delta y IV (C) que surgen de los músculos esqueléticos secundarios a la contracción del músculo rítmico. El ejercicio también ha mostrado un aumento en las concentraciones sanguíneas de beta-endorfina en los hombres.

Otro mecanismo propuesto para la HIE son los endocannabinoides. El ejercicio aumenta las concentraciones séricas de endocannabinoides que pueden contribuir al control de la transmisión del dolor.

Efectos de diferentes tipos de ejercicio en el manejo del dolor

El ejercicio aeróbico (entrenamiento de resistencia) y el ejercicio resistivo (entrenamiento de fuerza) son dos tipos diferentes de ejercicios que pueden ser acuáticos o terrestres. El control del dolor se logra de manera diferente con diferentes tipos de ejercicios. Prescribir la intensidad y frecuencia adecuadas de ejercicio es importante para lograr los efectos deseados de la hipoalgesia.

Ejercicio aeróbico (entrenamiento de resistencia)

Los efectos de los ejercicios aeróbicos sobre el dolor se han estudiado ampliamente en la literatura. La intensidad del ejercicio debe ser bien tolerada para que el ejercicio sea efectivo. 

ejercicio aeróbico
«Ejercicios aeróbicos»

Se dice que el ejercicio aeróbico debe dirigirse a grupos musculares más grandes, implicar la contracción muscular repetitiva y elevar la frecuencia cardíaca en reposo a la frecuencia cardíaca objetivo durante al menos 20 minutos. La ventana terapéutica para el entrenamiento aeróbico es extremadamente importante, ya que algunos pacientes pueden presentar un empeoramiento de los síntomas secundarios al ejercicio. 

El dolor musculoesquelético es uno de los efectos secundarios del ejercicio y, por lo tanto, decidir un equilibrio correcto es muy importante. Muy poco ejercicio no es beneficioso, mientras que demasiado agravaría los síntomas.

Ejercicio de resistencia / Entrenamiento de fuerza

Muy pocos estudios han examinado la relación del entrenamiento de resistencia y la modulación del dolor. Sin embargo, un estudio concluyó que un solo ejercicio de resistencia puede lograr una respuesta hipoalgésica del entrenamiento de resistencia. El ejercicio de resistencia consistió en 45 minutos de levantar 3 series de 10 repeticiones al 75%, que incluyeron press de banca, press de piernas, estiramientos y extensiones de brazos.

A pesar de que la HIE ha sugerido tener una respuesta central, la respuesta de la HIE fue mayor en la parte del cuerpo en ejercicio en comparación con la parte del cuerpo sin ejercicio.

Condición específica

Los ejercicios terapéuticos son la elección principal del tratamiento no farmacológico para el dolor crónico de cuello, dolor lumbar crónico, síndrome de dolor regional complejo, fibromialgia, osteoartritis y otros síndromes de dolor similares.

Se ha demostrado una respuesta hipoaglesica mecánica local inmediata a ejercicios específicos de la columna cervical en pacientes con dolor de cuello durante al menos 3 meses 

Los ejercicios específicos incluyeron: 

1.- Flexión craneo-cervical con 10 segundos de contracción para 10 repeticiones con 10 segundos de retención en el medio. 

2.- Ejercicio de resistencia a la flexión cervical de elevación de la cabeza en decúbito supino durante 3 series de 10 repeticiones a 12RM con 30 segundos de descanso entre series (cada repetición dura 3 segundos con un intervalo de 2 segundos entre repeticiones).

Una revisión sistémica realizada, concluyó que la terapia de ejercicio supervisada que consiste en estiramiento y fortalecimiento, y está diseñada individualmente, mejora el dolor y la función en el dolor de espalda crónico inespecífico.

Un programa de ejercicios que ha demostrado ser un tratamiento efectivo para la fibromialgia a corto plazo incluye entrenamiento aeróbico, ejercicios de flexibilidad y entrenamiento de fuerza.

Efectos adversos del ejercicio

Si el ejercicio se considera una droga, se producen efectos adversos como cualquier otra droga. El ejercicio si no se prescribe adecuadamente y, en algunos casos, incluso si se prescribe adecuadamente, puede provocar ciertos efectos adversos.

Por lo general, se acepta que el ejercicio daña la miofibra, y se liberan sustancias como el lactato que proporcionan información nociceptiva en respuesta al ejercicio. Por lo tanto, existe el riesgo de un brote de síntomas después del ejercicio. El ejercicio se considera un estresor físico y se sabe que activa las respuestas al estrés en el sistema neuroendocrino. Y, por lo tanto, los médicos deben tener cuidado al prescribir ejercicios a pacientes con dolor Ya que el estrés físico en pequeñas cantidades con un período adecuado de recuperación de descanso puede ser óptimo, pero el estrés excesivo puede aumentar la sensibilidad al dolor.

Actividad física

El reposo en cama y la inmovilidad durante más de 2 días nunca se han mostrado beneficiosos y, por el contrario, en la población geriátrica parece ser perjudicial. Las actividades físicas como el Tai chi y el Yoga han demostrado una mejora significativa en la prevención y el control del dolor desde hace siglos. La práctica antigua del Tai chi parece ser una intervención efectiva en la osteoartritis, el dolor lumbar y la fibromialgia. 

El yoga que cuyo uso se remonta a 500-200 a. C. es un tratamiento complementario eficaz para el dolor lumbar crónico. La actividad física regular ayuda a prevenir los efectos nocivos de la inmovilidad. Previene la rigidez articular, la tensión muscular y ayuda en la circulación sanguínea. Otras actividades físicas conocidas como nadar y caminar han demostrado ser efectivas para disminuir el dolor y mejorar la función. 

yoga
«El yoga es un tratamiento complementario eficaz para el dolor lumbar crónico»

Conclusión

Al prescribir ejercicio para el manejo del dolor, es importante que:

Comprenda los parámetros (es decir, modo, frecuencia, duración, intensidad) del ejercicio terapéutico para el alivio del dolor.

Describa cómo modificar los parámetros del ejercicio en relación con la condición del dolor, la edad, los factores psicosociales y el estado de salud del paciente.

Reconozca la importancia de implementar terapias complementarias para abordar los problemas relacionados con la prescripción de ejercicio (es decir, biopsicosocial, conducta para evitar el miedo, catastrofización, terapia cognitiva conductual).

Comprender la importancia de la educación del paciente en la prescripción de ejercicio terapéutico, incluido el concepto de motivación, ritmo) para mejorar la efectividad y el cumplimiento del tratamiento general.

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